Concerto, Conductor, Experimental, Music, Soloist, Symphony Orchestra, violin

Miguel Farías in Conversation with Christian Baldini

[to read the original version of this interview, in Spanish, click here]

Christian Baldini: On March 5 I will have the pleasure of conducting the world première of the Violin Concerto “Kuyén” by Chilean composer Miguel Farías, featuring the wonderful violinist Rachel Lee Priday. Miguel Farías is a superb Chilean composer, and we have been colleagues and friends for about fifteen years, when we met in France at a festival where we both had our works for orchestra performed by the excellent Orchestra National de Lorraine. I was immediately captivated by his music because of his great use of the orchestral palette, his imagination and his expressiveness, and his great ability to write motifs that are very memorable without trying to be. It is a pleasure to present this world premiere that was our commission and that received the prestigious support of Ibermúsicas. Miguel, tell us, how was the genesis of this piece? What could you share with us about how you started writing it, what plan you originally had and what changed in the process (if that did happen)? Are you happy with the final results?

Miguel Farías: First of all, thank you very much dear Christian for your words, and I would also like to tell you that it is a great pleasure to be able to collaborate with UCDSO and with you, especially after fifteen years of friendship!

Composing Kuyén was somehow quite intuitive. I like to write narrative (fiction), and during the last year I wrote a book that contains stories that speak of the night, from different perspectives. One of these is one that has to do with mythology. Perhaps that is why I had in mind some sonorities that were related not only to the night, but also to beings that inhabit it. This is how it occurred to me to “ground” this sound speech that was haunting my head, basing it on the narrative of the Kuyén myth. The idea, in addition to having a soloist and an orchestra, reinforced the discourse based on dialogue, which ended up being essential to give shape to the piece.

CB: How were your beginnings with music?

MF: Initially, when I was about 10 years old, I taught myself to play the piano. Then I really liked rock and jazz and I studied electric guitar. I quickly realized that more than playing other people’s music, I liked inventing music on the guitar. So at fourteen I went to find out how to study composition at the conservatory, and at fifteen I was already in my first formal year.

CB: Who were some of the people in your life that have most positively influenced you to be the composer you are today?

MF: It may sound cliché, but first of all my family. In general, I am interested in a type of music that does not question itself, but dialogues with its surroundings. In my family there are no musicians, so they have been an influence not only emotionally, but also creatively and thoughtfully. In the art world, I have generally been much more influenced by literary narratives than by composers. The speech and thought of Raul Ruiz has been important in my way of thinking about the discourse and the musical form. In the construction (or attempted construction) of my own musical discourse, I believe that several writers have influenced me, some examples are the Cubans Guillermo Cabrera Infante and Pedro Juan Gutierrez, the Chileans Christian Geisse and Hernán Rivera Letelier, or the Mexican Juan Rulfo, among several others. Honestly, without literature in my life, it would be difficult for me to continue growing artistically.

CB: Being a young composer is not easy. Opportunities for your works to be commissioned by or performed by an orchestra don’t come very often (or at all). What advice would you give to young composers who are looking for opportunities?

MF: Go forward with a lot of work and confidence. It is difficult to have commissions or works performed by orchestras these days, but my experience has shown me that if one is capable of presenting artistically interesting ideas and projects, there is interest from the institutions.

First of all, in order to present interesting projects, I think you have to work hard to develop a correct and personal way of orchestral writing. You have to understand the sonorities of the orchestra as well as its relationship with musical time. Then, the exercise of the trade itself provides the tools to bring ideas to the score.

On the other hand, composition contests and courses are very useful, not only to have visibility, but also to be able to hear what is written above all. In competitions, the most common thing is not to win, but to keep trying; on the one hand, it serves to develop a high-level orchestral writing, tolerance to frustration, and above all a handling of writing and ease in bringing abstract ideas to life on the music sheet. Contests serve as a kind of exercise in this.

CB: You are also an opera composer. In your opinion, are there any (or many) differences between writing chamber music, symphonic music, vocal music, and dramatic music for the stage, such as opera?

MF: Very much so, in my opinion. The starting point in dramatic and instrumental music is very different. In the first we start from quite tangible and literary narrative resources. In the second, at least in my case, one starts from a blank sheet of paper, where we have to build the sound objects with which the ideas we have in mind will be represented. Both worlds are exciting, and difficult to master.

On the other hand, in dramatic music for the stage, at the time of writing there are many factors to consider that influence each note we write. The narrative, the visual, the temporal; and other more complex factors that have to do with the context of the text being worked on. I’m not saying that instrumental music doesn’t contain these riches and difficulties, but I do say that opera, for example, begins from a space heavily charged by a tradition that has these factors as its starting point. In the opera, our blank page at the beginning is quite lined.

CB: For someone who has never heard your music before, what advice would you give them? What is important in your music? What should they try to hear in your works? (and in this Concerto for violin and orchestra, specifically?)

MF: I find it difficult to answer something like that, since I would like to say that they can hear what they want and how they want when listening to my music. But if we think specifically about Kuyén, I would like them to try to feel the colors and nuances of light with which I tried to impregnate the sonorities, both of the solo violin and of the orchestra. Kuyén for me is a dialogue between colors, lights, brightness and darkness, and I would like to suggest that in this work, they start by letting themselves be carried away by intuition to hear it as an abstract conversation between these elements.

CB: Thank you very much for writing this beautiful work for the UC Davis Symphony Orchestra and Rachel Lee Priday. I am very happy to be able to share your music with our public and our community.

MF: Thanks to you dear Christian, to the UCDSO and to Rachel. It has been amazing working with you and Rachel. I have learned a lot, and I have enjoyed it even more. Rachel has given an impressive voice to each of the notes I wrote. I am very excited and grateful. And of course, I hope that this first collaboration after fifteen years of friendship is not the last.

Miguel Farías (Photo by Max Sotomayor)

Composer and PhD in Latin American Studies, Miguel Farías (b. 1983) studied in Chile, Switzerland, and France.

He is the winner of several international prizes and beneficiary of commissions and residences in Chile and Europe, including Injuve, 2007 (Spain); Luis Advis, 2007 (Chile); Frederic Mompou (Barcelona, Spain); Joan Guinjoan, 2013 (Barcelona, Spain); Manuel Valcarcel, 2013 (Santander, Spain); the sponsorship prize at the BMW Musica Viva competition of the Bavarian Radio (Munich, Germany); and he was a laureate of the Isang Yun Music Prize, 2007 (Korea); Tactus, 2008 (Belgium); the prestigious Queen Elisabeth Competition, 2009 (Belgium); and the Reina Sofía (Spain), among others. He was a finalist in the “Composer Project” and “Roche Commissions” programs of the Lucerne Festival, with Pierre Boulez as a member of the jury.

In June 2012, Farías won the 2012 “Art Critics” Prize in the National Opera category and the National Arts Prize “Altazor” in 2013, for his opera Renca, París y Liendres, premiered by the Chilean Symphony Orchestra. In 2018, his second opera, El Cristo de Elqui, was premiered by the Chilean National Opera at the Municipal de Santiago, directed for the stage by Jorge Lavelli. In 2019, he won the Beaux-Arts Chilean Academy prize for the premiere of this opera.

Beauty, California, Christian Baldini, composer, Concerto, Conductor, Experimental, folklore, Music, violin

Miguel Farías en diálogo con Christian Baldini

[to read this interview translated into English, click here]

Christian Baldini: El 5 de Marzo tendré el placer de dirigir el estreno mundial del Concierto para Violín y Orquesta de Miguel Farías, que lleva el título “Kuyén” junto a la gran violinista Rachel Lee Priday. Miguel es un gran compositor chileno, y hemos sido colegas y amigos por unos 15 años, cuando nos conocimos en Francia en un festival donde ambos teníamos nuestras obras para orquesta interpretadas por la excelente Orchestre National de Lorraine. Inmediatamente su música me cautivó por su gran manejo de la paleta orquestal, su imaginación y su expresividad, y por su gran habilidad de escribir motivos que resultan muy memorables sin intentar serlo. Es un placer presentar este estreno mundial que fue nuestro encargo y que recibió el prestigioso apoyo de Ibermúsicas. Miguel, contanos, ¿cómo fue la génesis de esta pieza? Que podrías compartir con nosotros acerca de cómo comenzaste a escribirla, que plan tuviste originalmente y que cambió en el proceso (si eso pasó)? ¿Estás feliz con los resultados finales?

Miguel Farías: Primero que todo, muchas gracias querido Christian por tus palabras, y también me gustaría decirte que es un enorme placer poder colaborar con la UCDSO y contigo, sobre todo después de 15 años de amistad!

Componer Kuyén fue de alguna manera bastante intuitivo. Me gusta escribir narrativa, y durante el último año escribí un libro que contiene cuentos que hablan de la noche, desde distintas miradas. Una de estas es la que tiene que ver con lo mitológico. Quizás por eso es que tenía en la mente algunas sonoridades que se relacionaban no solo con la noche, si que con seres que la habitan. Es así que se me ocurrió aterrizar este discurso sonoro que rondaba mi cabeza, basándolo en lo narrativo del mito de Kuyén. La idea además de tener un solista y una orquesta, reforzaron el discurso basado en el diálogo, lo que terminó siendo esencial para darle forma a la pieza.

CB: ¿Cómo fueron tus comienzos con la música?

MF: En un comienzo, cuando tenía unos 10 años, aprendí a tocar piano de manera autodidacta. Luego me gustó mucho el rock y el jazz y estudié guitarra eléctrica. Me di cuenta rápidamente que más que tocar música de otros, me gustaba inventar música en la guitarra. Así que a los 14 años fui a averiguar como estudiar composición en el conservatorio, y a los 15 años ya estaba en mi primer año formal.

CB: ¿Quienes fueron algunas de las personalidades en tu vida que más te han influido de manera positiva para ser el compositor que sos hoy en día?

MF: Puede sonar cliché, pero en primer lugar mi familia. En general me interesa una música que no se cuestiona a sí misma, sino que dialogue con su entorno. En mi familia no hay músicos, así que han sido una influencia no solo desde lo emotivo, sino que también desde lo creativo y reflexivo. En el mundo del arte, en general me he influenciado mucho más por narrativas literarias que por compositores. El discurso y pensamiento de Raul Ruiz ha sido importante en mi manera de pensar lo discursivo y la forma musical. En la construcción, o intento de construcción, de mi propio discurso musical, creo que me han influenciado varios escritores, algunos ejemplos son los cubanos Guillermo Cabrera Infante y Pedro Juan Gutierrez, los chilenos Christian Geisse y Hernán Rivera Letelier, o el mexicano Juan Rulfo, entre varios otros. Sinceramente sin la literatura en mi vida, me costaría seguir creciendo artísticamente.

CB: Ser un joven compositor no es fácil. Las oportunidades de que una orquesta te encarguen o toquen tus obras no llegan siempre ni muy frecuentemente. ¿Qué consejos le darías a jóvenes compositores que están buscando oportunidades?

MF: Seguir adelante con mucho trabajo y confianza. Es difícil tener encargos u obras interpretadas por orquestas actualmente, pero mi experiencia me ha mostrado que si uno es capaz de presentar ideas y proyectos artísticamente interesantes, hay interés de parte de las instituciones.

Antes que todo, para presentar proyectos interesantes, creo que hay que trabajar mucho en desarrollar una escritura orquestal correcta y personal. Hay que entender las sonoridades de la orquesta así como la relación de esta con el tiempo musical. Luego, el ejercicio del oficio mismo entrega las herramientas para llevar ideas a partitura.

Por otro lado, los concursos y cursos de composición sirven mucho, no solo para tener visibilización, si no que para poder oír lo que se escribe por sobre todo. En los concursos lo más común es no ganar, pero seguir intentándolo, por un lado, sirve para desarrollar una escritura orquestal de alto nivel, la tolerancia a la frustración, y sobre todo un manejo de la escritura y la soltura en llevar ideas abstractas a partitura. Los concursos sirven como una especie de ejercitación de esto.  

CB: Sos también un compositor de ópera. En tu opinión, hay alguna (o muchas) diferencias entre escribir música de cámara, sinfónica, vocal, y música dramática para el escenario, como la ópera? 

MF: Muchísima para mí. El punto de partida discursivo en la música dramática y en la instrumental es muy diferente. En la primera partimos de recursos narrativos bastante tangibles y literarios. En el segundo, al menos en mi caso, uno parte desde una hoja en blanco, en que hay que construir los objetos sonoros con los que se representarán las ideas que tengamos en mente. Ambos mundos son apasionantes, y difíciles de dominar.

Por otro lado, en la música dramática para escenario, al momento de escribir hay que considerar muchos factores que influyen en cada nota que escribamos. Lo narrativo, lo visual, lo temporal; y otros factores más complejos que tienen que ver con lo contextual del texto que se trabaja. No digo que la música instrumental no contenga estas riquezas y dificultades, pero sí que, la ópera por ejemplo, comienza desde un espacio muy cargado por una tradición que tiene estos factores como punto de partida. En la ópera nuestra hoja en blanco del inicio viene bastante rayada.

CB: Para alguien que nunca ha escuchado tu música antes, que consejo les darías? ¿Qué es lo importante en tu música? Que deberían intentar oír en tus obras? (y en este Concierto para violín y orquesta, puntualmente?)

MF: Me cuesta responder algo así, ya que me gustaría decir que oigan lo que quieran y como quieran al escuchar mi música. Pero si pensamos específicamente en Kuyén, me gustaría que intentaran sentir los colores y los matices de luz con los que intenté impregnar las sonoridades, tanto del violín solista como de la orquesta. Kuyén para mi es un diálogo entre colores, luces, brillos y oscuridades, y me gustaría sugerir que en esta obra, partan por dejarse llevar por la intuición para oírla como una conversación, abstracta, entre estos elementos.

CB: Muchas gracias por haber escrito esta hermosa obra para la UC Davis Symphony Orchestra y Rachel Lee Priday. Estoy muy feliz de poder compartir tu música con nuestro público y nuestra comunidad.

MF: Gracias a ti querido Christian, a la UCDSO y a Rachel. Ha sido increíble el trabajo contigo y con Rachel. He aprendido muchísimo, y lo he disfrutado más aún. Rachel ha dado una voz impresionante a cada una de las notas que escribí. Estoy muy emocionado y agradecido. Y claro, espero que esta primera colaboración después de 15 años de amistad, no sea la última.

Miguel Farías – Foto por Max Sotomayor

Miguel Farías, compositor y Doctor en Estudios Latinoamericanos, chileno, nacido en  Venezuela en 1983.

Es ganador de varios premios internacionales y beneficiario de encargos y residencias en Chile y el extranjero. El 2011 y 2013 fue finalista en los programas “Composer Project” y “Roche Commissions” del Festival de Lucerne, con Pierre Boulez como jurado.

En junio de 2012, fue ganador del premio del círculo de críticos de arte 2012, en categoría ópera nacional y del Premio a las Artes Nacionales “Altazor” 2013, gracias a su ópera “Renca, París y Liendres”. En 2019 recibió el premio «Domingo Santa Cruz» de la Academia Chilena de Bellas Artes.

En 2018 estrenó su segunda ópera, «El Cristo de Elqui», encargo del Municipal de Santiago, Ópera Nacional de Chile. Y en 2021 estrenó su monodrama «La Compuerta nº12, con libreto propio sobre el cuento homónimo de Baldomero Lillo.

Es profesor asociado de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Sus obras son editadas y publicadas por Universal Edition.

California, Christian Baldini, Concerto, Experimental, Judy Kang, Korea, Uncategorized, violin

Judy Kang in Conversation with Christian Baldini

After a long pandemic pause, the UC Davis Symphony Orchestra will finally return to Jackson Hall, Mondavi Center in Davis California on October 15, 2021. Our opening program will be a short noon concert featuring a new work by Iranian composer Aida Shirazi, as well as Sibelius’ Violin Concerto with the extraordinary Judy Kang. I had the pleasure of asking Judy some questions, and below are her very thoughtful answers:

Christian Baldini: Judy, welcome, I am so excited to be performing the Sibelius Violin Concerto with you as our wonderful soloist. You and I have known each other virtually for a long time, we have connected, interviewed, even performed remotely, but this is our first “in person” performance. Are you excited about this? What are some of the things you look forward to the most?

Judy Kang: Thanks so much for inviting me to perform this masterpiece. I’m so excited about it and working/meeting in person with you as well!
I look forward to getting back to the stage after the long “break”, getting back into the groove and having the privilege to play one of my all time favourites, I’m very grateful.
It’s exciting to play for a live audience again, “getting lost” and being in the moment, letting go, and embracing the unknown. The exchange of energy in the room and inspiration  pulled from the audience will be magical and something I realize that I miss deeply. One thing during the pandemic that really struck me was the realization and challenge to feel those things alone in a room recording in front of a camera even if there is an audience on the other side. The collaborations werent the same either though absolutely grateful it was possible to have. It will be wonderful to collaborate in the same room!

CB: What are some of the aspects of the Sibelius Violin Concerto that you like the most? What is so special about it in your view? What would you recommend to people who don’t know the piece, what should they listen for?

JK: I love the overall vibe of the work; the emotion that it provokes and displays. I love how it’s orchestrated and the way it’s structured. The virtuosity and passion the composer has allowed for both the soloist and orchestra. It’s so fun to play. What I find special about this work is that it has such richness and depth to it but it really penetrates to our emotion which doesnt necessarily require a type of intellectual understanding. The piece has a lot of tension underneath the surface. It’s cool and icy but hot and intense below. Listen for the way it builds to climax and how it moves away from the tension to warmer and more passionate places.
Listen to how the rhythm of the orchestra in the last movement is foundational to keeping up a consistency of excitement and intensity and how the violin plays and reacts to it and also in a way is improvisatory in essence over that rhythmic base. Let the music take you to where ever your mind and spirit wants.

CB: Tell me about your training as a violinist. You have been mentored by some of the foremost violinists of our time, and you’ve also developed a remarkable career as a soloist. What are some aspects of different “schools” of violin playing that you have incorporated and/or rejected? How did it all come into place for you?

JK: I was mostly exposed to a lot of the old Russian school of playing. I had very interesting training growing up. My professors from childhood gave me much freedom to express and allowed me to express myself. I felt free to do so. It felt very natural and organic. My first professor when I was at The Curtis Institute was extremely strict in contrast and I felt for the first time a loss of that freedom. The silver lining is that I adapted to learning things very quickly.

CB: You have also played the violin with Lady Gaga all over the world. You are allegedly the only living musician (according to the New York Times) to have played under both Pierre Boulez and Lady Gaga. How does this type of flexibility, desire and willingness to participate in crossover classical/pop music performances come into being?

JK: I’ve always felt a sense of fun and creativity in making up melodies as a kid. Instead of playing scales I would make up random tunes or would imitate a song or piece I heard that I wanted to learn eventually. I grew up listening to pop and top40. It was a type of therapeutic “easy” listening for me. My love for improv and collaborations opened opportunities to jam and work with all types of artists. I never thought or had planned to make a “career” outside of classical to be honest. It was more so an outlet for me to be spontaneous, and for self creativity and expression. Again, a form of therapy perhaps.

CB: If you had to name four or five of your favorite violinists (from any era), who would they be?

JK: I grew up listening to Heifetz Milstein Elman  Rabin Kreisler… they were and are a huge influence.

CB: Are there any dream/impossible performances you’d like to be a part of? (this could be playing in a string quartet with Mozart, or in a jazz combo with Miles Davis)

JK: any of the above mentioned violinists, Jacqueline dupre, Glenn Gould, Eddie hazel, Paganini, Bach, Chopin, Rachmaninov, Beethoven, Mozart, Schostakovich, Debussy, Gershwin, Kurt Cobain, Bob Marley, Elliott Smith, Pink Floyd, Zeppelin, Thom Yorke, Sarah Mclachlan.

CB: If you had an unlimited budget to put together a summer festival, what would you do? You could invite artists, orchestras, chamber music groups, dancers, from all over the world. A whole month of events all curated by you. What would this look like?

Jk: the possibilities are endless. When you get artists together it becomes a conglomerate of unknown possibilities. And without a budget, it’s about utilizing the means to re-create and build from authenticity and from what’s within. Somehow I feel that the lack of creates more a sense of raw creativity and I find beauty in it. It’s about balancing the two things I suppose. I would love an environment that allows for freedom without rules within boundaries. For collaborations and a space to freely express and another space that challenges one another to expand and go to the unknown places without judgement or a sense of pressure. An atmosphere where we are allowed and inspired to discover and embrace the deep parts of ourselves and where vulnerability is a warm and welcoming thing. A space to be unsafe. It would be a world, if you will, for us, as individuals, creators, and a community via relationships, to create and utilize art as a means of understanding ourselves, one another, allowing growth and ultimately, healing.

Judy Kang, courtesy photo

The New York Times hailed, “Judy Kang, a Canadian violinist and most likely the only musician to have worked with both Pierre Boulez and Lady Gaga, was featured in Brahms’s Violin Concerto. Ms. Kang, who drew whoops from the audience before playing a single note, offered a lean, focused sound, pinpoint intonation and expressively molded phrasing. Every line seemed to mean something personal in what amounted to an amorous serenade.” 

Judy Kang is not your quintessential artist. She has established herself internationally as a solo violinist and chamber musician in the classical world as well as featured guest artist and prominent collaborator in the world of pop, indie, jazz, and hip hop. A multi faceted artist evolving outside of her formal classical training, Judy has set herself apart from others through her work as a singer/songwriter, producer, composer, and arranger. Born a rebel to tradition, rules, and conformity, she discovered an artistic freedom and a sense of individuality through creation and improv at about the age of 7. Judy continues to defy and break the constraints of boundaries improvising, jamming, co-writing, producing, and performing with bands and artists from Alaskan prog rock band Portugal.The Man to such powerhouses as Lady Gaga. 
 
Born and raised in Canada to a single mother, her career in violin began at the age of four, winning competitions and performing publicly in recitals. Judy’s unusual gift was recognized immediately having instantly learned and memorized a piece at her first lesson. By age six, she made her solo orchestral debut and at age ten, she burst onto the classical music scene in a nationally acclaimed televised performance as soloist with the National Arts Center Orchestra. The Ottawa Citizen proclaimed, “If there was a star tonight, it was Judy Kang. Blessed with a gift for the violin that is exceptional, she moves about the instrument at her disposal with an ease that is awe-inspiring.” A year later and with a fractured wrist at the time (from a volleyball game), Judy auditioned and subsequently accepted a full scholarship to attend the prestigious Curtis Institute of Music. At 17, she graduated with a bachelor in music as the youngest graduate in Curtis’ history. Shortly after graduation, she captured the grand prize as well as the “Best Interpretation” award at the CBC Competition for Young Performers, Canada’s most esteemed competition. At the age of 19, Judy was granted the Lily Foldes Scholarship from the Juilliard School where she earned her master’s degree with high honors. Additionally, she was the first recipient on full scholarship of the Artist Diploma from the Manhattan School of Music, which holds the distinction as the highest level of education, above all other programs.

Since her first solo appearance at age four in her native Edmonton, Canada, Judy has toured six continents across North and South America, Europe, the Soviet Union, Asia, Australia, New Zealand, Africa and the Caribbean Islands. She has performed with all the major orchestras and ensembles of Canada and those of US, Europe and Asia. Further, she performed in recital and chamber music to diverse audiences in prestigious venues including Tokyo Suntory Hall, Lincoln Center, Royal Festival Hall, Schubert Hall in Vienna as well as at the Metropolitan and Guggenheim Museums in New York, to name a few. Judy made her critically acclaimed debut to a sold out audience in Weill Hall at Carnegie Hall.

Having achieved a level of pop culture status as “Lady Gaga’s violinist/nurse Judy,” she was personally selected by the iconic sensation as her solo violinist on the “MonsterBall” world tour in 2010-11, the biggest selling debut tour in history. Judy performed in sold out venues for millions worldwide. In the midst of touring Europe, she flew to NYC for less than 30 hours to perform as soloist of Brahms’ Violin Concerto at Stern Hall at Carnegie Hall, garnering rave reviews from the New York Times as well as other publications. She appeared on the Emmy award winning HBO special “Lady Gaga Presents: The MonsterBall World Tour Live from Madison Square Garden.” Judy was also featured alongside Lady Gaga on American Idol playing the violin solo of her hit single, “Alejandro.” 

A member of the acoustic trio of Academy award winning film composer and groundbreaker of electronic music, Ryuichi Sakamoto, they have toured Europe and Asia in sold out shows and have released two albums on the Decca label to much celebration. As a producer and writer for diverse artists, she co-wrote, produced, and arranged a song for singer Antoniette Costa whose music video garnered over 65,000 views in the first 48 hours following its premiere. She has also toured in collaboration with pianist Chad Lawson for a project entitled “Chopin Variations” which consists of revisiting his piano masterpieces in modern trio form.

Judy frequently collaborates with esteemed composers and has worked closely with Leon Kirchner, Richard Danielpour, Alexander Goehr, and Pierre Boulez. In response to her well-received performance and collaboration with Pierre Boulez and IRCAM, The New York times wrote, “violinist Judy Kang, who played with assurance and imagination, became the wizardly master of an entire sound environment.

Young people whose only experience of electronic music comes from deafening rock clubs should have heard this performance.” As a student at Juilliard, Judy became well versed in the New York club scene having played to sold out audiences in venues such as Le Poisson Rouge, The Bitter End, Irving Plaza, Mercury Lounge, Pianos, The Living Room, and Bowery Ballroom, among others.

She has performed in front of numerous diplomats and leaders including U.S. President Bill Clinton. Her extensive collaborations include distinguished members of the Guarneri and Emerson Quartets, Beaux Arts Trio, Olafur Arnalds, Lenny Kravitz, Richard Goode, Lynn Harrell, Andre Previn, Claude Frank, Miriam Fried, Emmanuel Ax, and David Geringas, among many others. Her mentors include Sylvia Rosenberg, Robert Mann, Aaron Rosand, Felix Galimir, Lorand Fenyves, James Keene, and Yoko Wong.

Judy has performed at major festivals such as Marlboro, Ravinia, Banff, Orford, Bargemusic, Manchester, Aspen, the Ottawa International Chamber Music Festival, Lenaudiere, and the Pablo Casals Festival, as well as at various jazz and pop festivals like Lollapalooza and the Festival Internacional Jazz Barcelona, to name a few. She was also featured in one of three chamber groups selected for the 60th Anniversary Disc from a live performance on Musicians from Marlboro. She is an original founding member of piano quartet “Made in Canada” having toured throughout Canada and was concertmaster and a frequent featured soloist with string ensemble “Sejong”.

Judy’s achievements have garnered her much media attention, frequently appearing on CNN and MTV as well as in myriad print publications including being featured in Chatelaine magazine’s 80 women to watch. Her release of two critically acclaimed CDs have been nominated for the Opus award and the Gemini award in her native Canada. She has won top prizes at prestigious international competitions such as Kreisler, Naumburg, Dong-A, and Carl Nielsen, as well as grand prize several years in a row at the Canadian Music Competition. Having graduated high school at age 15, she was selected as an All American Scholar, honouring the top academically talented students in America as well as being nominated for the United States National Mathematics Award (USNMA).

Judy is frequently heard live and through broadcasts on national and international radio stations such as CBC (Canada), BBC (London) and on WQXR (New York).

Humbled and thankful to have received numerous and continuous support through scholarships and grants from numerous foundations, Judy won the ‘Sylva Gelber’ prize given to the most talented musician under 30. Further, and in recognition of her outstanding achievement and contribution to the arts, she is featured as an accomplished artist and inspiration in a book entitled “Korea and Canada: A Shared History.” The sole artist to be awarded the longest use of an instrument from the Canada Council Instrument Bank, Judy won the use the 1689 “Baumgartner” Stradivarius, through a generous donor.

She frequently donates her time and talents towards charity, benefits, nursing/retirement homes, hospitals, schools, arts education, ministry, and missions. Judy is artistic director for EnoB, a community based nonprofit organization that reaches out to people who are disabled, hospitalized, or suffer from socio-economic disadvantages. She is also an artist ambassador for WorldVision.

Inspired by a deep yearning to delve within and to express pure and raw emotion on her own terms, Judy released a self-titled debut record of original songs on March 5, 2013, fully self written, produced, and recorded. The album takes the listener on her evolving personal journey as an artist, from past to present, through an exploration and experiment of sound, featuring the violin primarily, as well as vocals, and other instruments. The first of many more to come, her record garnered much praise and accolades from the press and artists alike, including MidWest Record saying, “Moving from Juilliard to Lady Gaga as easily as she moves from ambient to a Stradivarius, Kang blows open the stereotypical tiger mom progeny being a hot chick that masters classical violin before puberty. For all the pop chops she has under her young belt, this is a shining example of a wonderful record that many will not know what to make of.” Bob Boilen, host and creator of NPR’s online music show All Songs Considered, describes it as “diverse, unbelievably beautiful, and eclectic.” 

She continues to stretch her artistic boundaries through various projects of her own as well as with her collaborations with other artists.

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Max Haft in Conversation with Christian Baldini

Anibal Troilo, Buenos Aires, California, Christian Baldini, Claudio Barile, Concert Hall, Concerto, Music, Piccolo, Symphony Orchestra, Tango, Teatro Colón, Uncategorized, violin

Claudio Barile en diálogo con Christian Baldini

Christian Baldini: Querido Claudio, es un verdadero gusto poder hacerte algunas preguntas acerca del concierto que vamos a tocar juntos junto a la Orquesta Filarmónica de Buenos Aires en el Teatro Colón, y también poder conocer un poco más acerca de tu formación musical, tu experiencia, tu filosofía de vida y tu visión como músico de mundo y poseedor de un gran refinamiento. Contame por favor, qué significado tiene para vos este hermoso Concierto para Flauta, Cembalo y Cuerdas en Re menor de Carl Philipp Emanuel Bach? Cuál fue tu primer contacto con esta obra, y que te inspiró a tocarla en este concierto con la OFBA?

Claudio Barile: Curiosamente han existido en mí obras que me han impactado a través de haberlas escuchado desde chico como los conciertos y sonatas barrocas ejecutadas por Jean- Pierre Rampal o Sir James Galway. Las he dejado en mi hermoso “rincón de escucha”, de auditor, o de agradecido espectador auditivo” por el encanto que han producido y producen el escucharlas nuevamente por esos intérpretes, sin decidirme estudiarlas yo mismo por el mero disfrutar de escucha para no romper el encanto. Acaso procrastinando la decisión de hacerlo. Podría decir que esta es una de esas obras. La he conservado en mi biblioteca por años. Hasta que un día decido “meterme en la vida privada del autor” y por ende del intérprete de mis recuerdos y decido modificar algo… Con ello quiero decir que comienzo a sentir de algún modo algo nuevo que no se dijo aún en esa obra y que puede decirse todavía, interpretativamente hablando. Es así como formará luego parte de mi vida o como que se dice comúnmente: “La sumo al repertorio.”

Esta es una obra exigente al día de hoy a pesar de que fue escrita para otro tipo de instrumento más limitado en su velocidad como lo eran las flautas del siglo XVII. Carl Phillip escribió para el instrumento de una manera Magistral. Como te digo es muy virtuosa la obra y difícil para hacerle justicia al día de hoy.

Baldini: Tu repertorio ha sido muy vasto. Has tocado obras de todos los períodos, tanto en el ámbito orquestal como en el repertorio solístico y de cámara. Cómo le explicarías a alguien que no conoce (o que cree que no gusta de) este repertorio la relevancia y la importancia que tiene tocar este enigmático concierto de CPE Bach, habiendo tocado piezas de Robert Dick, Dutilleux, Mozart y tantos otros?

Barile: J. S. Bach ha sido y es ruta en mi vida. Así como Esquilo refirió que toda su obra la había realizado con “migajas del banquete homérico”, podría decirse de algún modo que las obras de los hijos de Juan Sebastián han sido creadas bajo su influencia directa e indirecta de su padre. Se frecuenta poco el nombre de Bach en la Filarmónica y es cierto que en mi caso luego de haber sugerido u ofrecido tocar obras de Mauricio Kagel, Penderecki , Dick, Nielsen, Ibert, Khachaturian, Messiaen, es hermoso y enriquecedor para los oyentes de este concierto escuchar que los pasajes de virtuosismo (que los hay y muchos!) en este concierto luzcan con esta estética armónica y melódica.

Pero además te diré que me he encontrado en mi vida con gran cantidad de público nacional así como en el extranjero que está hambriento de escuchar más asiduamente en las armonías del periodo clásico. Quizás sea una estética más trabajosa y puntillosa, lo se… No se puede sofisticar o “mentir” virtuosismo con los autores refinados del periodo clásico. En tanto que lucir desmañado pero con visos de “apasionamiento” en la ejecución de otros autores y periodos puede pasar más desapercibido. Quizás sea por ello que no se escuche de modo más frecuente a los clásicos? No lo sé…

Baldini: Cómo comenzó tu formación musical? Cómo fue tu infancia? Y cuáles fueron los pasos que te llevaron a ser eventualmente integrante, y luego el solista de flauta de la Orquesta Filarmónica de Buenos Aires?

Barile: Allá por mis once años, recuerdo que mi padre había comprado su nuevo auto y le había agregado un reproductor de lo que se llamaba entonces “magazines“ (el antecesor de la cassette). Uno de sus preferidas adquisiciones había sido comprar un magazine con música de Tango, más precisamente de Troilo-Fiorentino. Me fascinaba escuchar a Troilo acompañando el refinamiento de Fiorentino! Muy musical! Así comencé estudiando bandoneón en mi barrio de Lugano por unos pocos meses hasta que una tía hermana de mi madre y mi tío flautista al parecer lo estaban convenciendo a este de que me impartiera clases de flauta.

Este tío materno no era nada menos que Domingo Rulio -gran virtuoso de la flauta!- y quien era solista en ese entonces de la Filarmónica de Buenos Aires.

Al principio se mostraba renuente con la idea, pero luego a instancias e insistencias de su hermana (siempre hay una tía en la familia, al decir de Cortázar) me prestó un instrumento que tenía guardado. Quedé fascinado con todo! Era para mí una maravilla y una reliquia y un placer que jamás se separó de mí!

Pasaron unos días y comenzó a escucharme lo que ya había empezado a impartirme como primeras lecciones anotadas en un cuaderno pentagramado. A partir de ese entonces comenzó la relación con mi tío materno. Me infundió mucha confianza en mí mismo. A mi tío Rulio le debo el haberme descubierto en mi condición de músico además de las grandiosas enseñanzas desde el punto de vista técnico con el instrumento.

En abril de 1972 comencé el conservatorio Manuel de Falla donde Rulio impartía sus clases de flauta. Avanzaba a pasos agigantados con la flauta y con felicidad. Rulio no hacía sino ponerse orgulloso de su sobrino.

Él me presentaba por doquier para tocar lo que me pidieran tocar y yo asentía feliz
Poco después me facilitó un flautín (flauta piccolo) y la fascinación mía y la de él creció aún más! Comencé a estudiar el flautín…

No hacía más que presentarme ante los directores y músicos para que escucharán tocar a su sobrino. Orgulloso el tío. Orgulloso yo por mi nueva etapa! Contaba yo mis trece años en ese entonces.

Waldo de los Ríos se presentaba por última vez en el Luna Park el 9 de septiembre de 1973. Hacía falta una flauta en el plantel y Rulio me llevo para ir a tocar con él. Yo estaba más que feliz. A decir verdad mi debut en orquesta sinfónica fue el 9-9-73 con Waldo de los Ríos.

Al año siguiente hubo la posibilidad de agrandar el plantel de la Orquesta Filarmónica de Buenos Aires, y habida cuenta de todas las audiciones realizadas por mí ante El Mtro. Calderón, el Mtro. Sivieri y cuanto músico profesor de orquesta se pusiera delante, fuí incluido en la Orquesta como miembro interino.

No se hicieron esperar títulos de obras donde yo participaba como solista con el flautín. Allí podía lucirme como solista. Me encantaba hacerlo. Nunca el piccolo deja de ser solista en un puesto de esa naturaleza: Daphnis y Chloé de Ravel, Copellia, de Delibes, Tchaikovsky 4ta. sinfonía, etc. son títulos que frecuentábamos. Estaba Feliz.

Estuve seis años en la OFBA hasta que gane por concurso una beca para ir a Berlín a estudiar en la Fundación Karajan en 1980-1981.

Terminado ese periodo volví para casarme con quién había sido mi novia antes de salir de Buenos Aires y la madre mi hijo mayor. Luego volvimos al país
Pero hete aquí que casado necesitaba estabilidad económica…que aún no tenia.

La orquesta Estable del Teatro Colón me ofreció tocar como flauta solista en el cargo que acababa de dejar el maestro Iannelli y allí estuve tocando como solista suplente desde 1982 a 1983.

Es allí en 1983 cuando me presenté a la orquesta sinfónica nacional y quede en el puesto de suplente solista por un año y medio.

Se abrió luego la posibilidad de presentarme al puesto de Solista B en la orquesta Filarmónica de Buenos Aires. Así lo hice donde me presenté y donde hasta el día de hoy me encuentro tocando.

Baldini: Imagino que has tenido a lo largo de los años varios discípulos, seguidores, alumnos en varias diferentes etapas de sus vidas. Qué consejo le darías a alguien que es prometedor, pero que necesita ese empuje para convertirse realmente en un gran intérprete?

Barile: Quizás parezca fuera de tema mi respuesta pero cada vez qué pasa más el tiempo me voy dando cuenta de que nuestras hormonas son las mejores directores de orquesta de nuestro cuerpo. Y hay que desarrollar más sensibilidad para con ellas. No se equivocan. Quiero decir: Las veces que he emprendido actividades por “cálculo “ no han salido bien. El designio de una idea vale más que la idea misma. Si esta idea resulta “ventajosa“ o no, no importa. El estar feliz con la elección que se tiene es lo mas importante. Es como la madera con la cual uno hace una casa. Ya no es madera solamente cuando el designio fue hacer una casa y ellas la constituyen. Pasado ese periodo cuando la casa esta construida tampoco ES una casa si no contiene espacio hueco dentro para habitarla! ¿De qué sirve?

Vale decir: la “carrera” es una consecuencia de hacer lo que nos gusta. Lo que amamos. Cuidarlo. Protegerlo y enriquecerlo del deterioro es nuestro deber. Pero será un deber con mucho agrado si nuestra elección fue la correcta. Caso contrario una tortura frustrante. Como decirlo? “La carrera” nunca la entendí sino como un “ side effect“, algo que vendrá como un regalo o un premio.

Mi felicidad es mi lujo de estudiar por haber elegido bien lo que me gusta hacer y viendo como solucionar problemas que la música me demanda.

Si abordamos una tarea con el deseo de aplauso exterior será tan débil y agotadora la vida como pobre el resultado: la agónica infelicidad mendiga de un aplauso.
La aprobación exterior será por supuesto bienvenida pero no como una demanda interior que impele a reptar en lugar de caminar para lograr aprobación externa.

Baldini: Qué palabras tan sabias! Y… si tuvieras una máquina del tiempo, cambiarías algo de cómo ha sido tu exitosísima trayectoria profesional? Preguntado de otra manera: qué consejo le darías al Claudio Barile en sus años de adolescencia? Qué debería hacer distinto o mejor?

Barile: Haber confiado más aún en mis instintos. La razón consciente ciertamente nos sirve siempre para trazar todo método a llevar a cabo. Muchas veces el método por mí elegido me ha seducido grandemente. Perdiendo yo la mira del objetivo. En mi cabeza lucía bien. Pero en la práctica no. Valía lo que empíricamente me demostraban los malos resultados. Y entonces confundí el método elegido por mí con el “para qué“ seguir en esto o lo otro. Lo hacía de modo experimental sabiendo que si no funcionaba volvía para atrás. Pero a veces me he detenido más de la cuenta en esas pruebas. Hablo tanto de mi técnica instrumental, de mi alimentación y de mi modo de vida, etc

Baldini: Han habido personas, ya sean maestros, colegas, artistas con los que has trabajado que te han inspirado de manera particularmente especial? Quienes son esas personas que te han definido como artista?

Barile: Luego de que la música me impacte de modo superlativo los pensadores son los que más generaron en mí una conducta o la estética a seguir. Me ayudaron a perseguir mi alquimia. También diría a poder ser crítico y a tener fuerzas morales para no flaquear a la hora de abrirme yo mismo de determinados dogmas en la enseñanza sea del Conservatorio o de quiénes fueron mis Maestros posteriores. A partir de ellos es que nunca hube de sentirme solo en la búsqueda. A poder saber frustrarme con los experimentos, con el amor o con la gente que conocía.

Dejamos de sentirnos solos al conocer el desenlace que tuvo en su vida Kierkegaard, los desencantos no correspondidos de Nietzsche, saber algún detalle picante e intratable de Jantipa (la esposa de Sócrates) o el fatal desenlace de Werther… Leer ha sido y es mi salvación y mi liberación. No para asentir en todo lo que he leído (repito) sino para ser aún más crítico. Sabido es ya y curioso que nos vamos quedando más ajustados en cuanto a felicidad se refiera luego de ser más conscientes de un hecho. Pero no podemos ya dar un paso para atrás al despejarse el camino. “Ya no somos la misma persona tan luego haber terminado un libro“ decía Sabato… y con justa razón .

El lenguaje ha formado parte de mí estéticamente hablando. Y no todo concluye en las palabras que uno cubiletea en el cerebro y elige al hablar sino también en el énfasis colocado al decirlas. Me fascina ver la similitud que existe con la música respecto a este punto. Puedo aseverar que leer para asimilar el talento ajeno y el propio ha sido en mí una puerta a la felicidad. Pasado el tiempo aprendemos a creer en nosotros y comenzamos a despegarnos de esas ideas y también sentimos que hubiéramos deseado conocerlos en vida para debatir o intercambiar pareceres.

José Ingenieros (de quien tuve la dicha y honra de ser amigo de una de sus hijas, Amalia) ha sido una visages en mi vida desde mi adolescencia. Nietzsche, Borges, Descartes con su “Discurso” y sus “ Reglas” y su epígono, Spinoza con su “Ética demostrada…”, fueron y son siempre pensadores compañeros de ruta en mi vida.

Karajan fue el director que asimilé desde chico y como instrumentista Rampal, James Galway, Maurice Andre, Heinz Holliger, David Oistrach. En pintura podría decir van Gogh, Bosch, Dalí, Velasquez, Murillo.

Baldini: En tu opinión, cuál es la importancia de la música sinfónica en la actualidad? En muchas oportunidades escuchamos quejas o lamentos acerca del público que va declinando. Te parece que esto tiene relación con la apreciación de la cultura, con el dinero, con la calidad del producto ofrecido, o quizás con otra cosa, y que se debería hacer para remediarlo?

Barile: Hoy día se necesita VER además de escuchar. No alcanza solamente con escuchar. Ha perdido encanto el solo acto de escuchar. ¿Por qué? Acaso porque es más demandante para la concentración. Es más fácil y accesible el poder ver además de escuchar. Y no me refiero solo a la “escena” con la música al tocar sino a la gran herramienta que resultó ser YouTube. Existe una suerte de “comunismo” con la educación y los celulares. Gente rica o de menor condición económica cuenta con idéntica posibilidad de un aparato y acceso al conocimiento. Esto sin duda influye en la cultura y obviamente en la asistencia a los conciertos.

La gente va al concierto promovida a recibir la excitación ya por ver a su ídolo en vivo. No para “conocer” o escuchar la obra. Es otra la curiosidad. Por otro lado a su vez Gracias a esta posibilidad el oyente argentino está más “aggiornado “ que hace pocos años en reconocer y NO decepcionarse más ante la posibilidad de escuchar en vivo un concierto. O sea de ver realmente el sudar y pifiar a un grande o que la orquesta lo tape a tal cantante o que hubiera de haber tenido algún furcio durante el concierto. Esto hoy día no ocurre y cada vez es es más común “la mugre“ permitida durante las performances. Digamos que Hoy es más culto el oyente gracias al vivo grabado del YouTube y el fácil acceso a ver/ oír. Y lo desmañado está en boga hace años y va creciendo. Antes el fotógrafo y la familia se preparaban horas antes para una buena foto. Hoy día eso es menos común. Casi en menor escala o no existe.

Baldini: Muchas gracias, Claudio. Desde ya, es un verdadero gusto poder tratar estos temas tan profundos con vos, y me da mucho placer poder ser el vehículo de transmisión para realizar tu visión con este hermoso concierto de Carl Philipp Emanuel Bach junto a la querida Orquesta Filarmónica de Buenos Aires y vos. Nuestro público estará seguramente muy agradecido!

Barile: el agradecido soy yo y más aún saber que contaré con todo tu probado refinamiento en los autores clásicos y así trabajáremos juntos para lograr lo que esta obra requiere. Muchas Gracias a vos, Maestro!

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Claudio Barile – Copyright Carlos Furman

 

Claudio Barile

Flauta

Nació en Buenos Aires y ha desarrollado una extensa y exitosa carrera en Sudamérica, Europa y Estados Unidos como uno de los mayores exponentes del medio musical argentino.

Sus profesores han sido Domingo Rulio en Argentina, Karlheinz Zöller en Alemania, y Nadine Asin y Sir James Galway en Estados Unidos.

Desde 1984 es flauta solista principal de la Orquesta Filarmónica de Buenos Aires, que integra desde 1974. En reiteradas oportunidades se ha presentado en actuaciones como solista dentro del ciclo de abono que la orquesta realiza en el Teatro Colón.

Sus actuaciones como solista con la Camerata Bariloche han incluido escenarios de Sudamérica, Europa y Estados Unidos -donde se presentó en el histórico Carnegie Hall en Nueva York-. Con dicho conjunto ha grabado Impresiones de la Puna de Alberto Ginastera para el sello Dorian en Nueva York.

Activo intérprete de música de cámara, ha sido miembro fundador del “Quadro Barroco” (donde ejecuta flauta barroca), del Quinteto Filarmónico de Buenos Aires y del Ensamble Instrumental de Buenos Aires.

Ha sido merecedor en tres oportunidades del Premio Konex: en 1999 con el Diploma al Mérito en la categoría Instrumentista de Madera; en 2009 con el Diploma al Mérito en la categoría Conjunto de Cámara con el Quinteto Filarmónico de Buenos Aires, y en 2009 con el Konex de Platino como Instrumentista de Viento.

Realizó recitales en la “Sir James Galway International Flute Convention & Masterclass” en Weggis (Suiza) y en la convención anual National Flute Association en Charlotte (Carolina del Norte, EE.UU.)

En 2012 combinó una invitación para dictar una clase magistral en la Trinity Chamber Concerts (San Francisco), con una semana de clases magistrales de Piazzolla, dos conciertos en la Texas Tech University y otra presentación junto a la Orquesta Sinfónica de Ridgewood (Nueva Jersey), ejecutando el Concierto para flauta de Khachaturian.

Fue galardonado con el Premio Carlos Gardel, “Mejor Álbum de Música Clásica” 2012, por sus grabaciones de Seis Estudios para flauta sola e Historia del Tango -ambas obras de Ástor Piazzolla- y París desde aquí de Daniel Binelli.

En 2013 fue invitado por The National Flute Association para la 41º Convención de Flautistas desarrollada en Nueva Orleans. En 2018 por la Convención de la Asociación de Flautistas de España en Valencia.